Heinrich II., Kaiser, der Heilige genannt

Enrico_ii

Krönung Heinrichs II. in einer zeitgenössischen Miniatur

Sohn des bayerischen Herzogs Heinrich II. und seiner Frau Gisela, der Schwester von König Konrad von Niederburgund. Mit dem Tod des Vaters wurde er 995 Herzog von Bayern, im Jahr 1002 wurde er als Nachfolger von Otto III. zum König von Deutschland gewählt. Er musste sich in vielen Kämpfen gegen die Lehnsherren durchsetzen, um seine Macht und die der Monarchie in Deutschland und in Italien zu behaupten. 1004 führte H. einen Feldzug gegen Arduin von Ivrea, der sich zum König hatte erheben lassen. H. schlug Arduin in die Flucht und ließ sich selbst in Pavia zum König krönen. 1013 kehrte er nach Italien zurück, ein Jahr später wurde er in Rom von Benedikt VIII. zum Kaiser gekrönt. Ununterbrochen (1003-1018) kämpfte er gegen Herzog Boleslaw von Polen, der umsonst versuchte, Böhmen in seinen Besitz zu bringen. H. zog ein drittes Mal nach Italien (1021-22), um die Ansprüche des Reichs auf die Gebiete in Süditalien durchzusetzen, aber eine unter den Truppen ausgebrochene Pestepidemie zwang ihn zur Rückkehr nach Deutschland. Als moralisch integrer und tiefgläubiger Mann setzte er sich zusammen mit Benedikt VIII. für die Kirchenreform ein (Konzil von Pavia 1022). So hatte er das Bistum Bamberg gegründet (1007), um es zu einem Zentrum der Missionierung und Verbreitung des christlichen Glaubens in Mitteleuropa zu machen. Papst Eugen III. sprach ihn heilig (1146).

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